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香港国安法实施已约两年,伦敦为何现时从香港撤走两名法官?

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来源:港评(ID:HKcomments)

作者:周八骏

1997年7月1日前,香港本地法院没有终审权,有关案件的最终上诉和审理都必须送到伦敦。

香港回归祖国,从当时实际情况出发,中国政府同意在香港特别行政区设立终审法院,同时,允许香港特别行政区法院聘请外国籍法官,尤以英国籍居多数。2022年3月30日两位英国籍法官辞去香港特区终审法院非常任法官后,香港终审法院仍有10名外国籍法官,其中,英国籍的仍占6名。

所以,香港特区政府律政司发表声明称,走了两名英国籍法官,无损香港法治。

但是,必须承认,走了的两位非等闲之辈。一位是英国最高法院院长韦彦德,另一位是英国最高法院副院长贺知义,地位高于留任的6名英国籍法官。

对于伦敦来说,中方同意英国最高法院正副院长出任香港特区终审法院非常任法官,是对英国在香港的利益和影响的尊重。近些年,香港若干著名案件在终审时,英方施加影响而改变下级法院判决。

于是,有些人大惑不解??中方没有要求英国籍法官退出,为何英方自己削弱在香港的利益和影响呢?

英国最高法院院长韦彦德在辞职声明中承认,香港特区法院对法治的坚持仍然备受国际社会尊重,可见,他和贺知义辞职不是因为香港法治减弱,银河app娱乐官网

韦彦德坦言,二人辞职是与英国政府商讨的结果。他给出的辞职理由是,

英国最高法院法官难以在不被视为背弃政治自由和言论自由的观感下,继续担任香港终审法院法官。

但是,英国外交大臣特拉斯(香港中译名为卓慧思)在声明中的解释是,香港国安法破坏香港的高度自治,影响香港人基本权利、言论和新闻自由,英国法官在香港参与审讯案件面临遭打压的风险。

比较辞职者与英国官方的解释,不难看出,辞职是英国政府的决定。

第一,韦彦德代表他本人和贺知义的解释,只有一点,难以不被视为背弃政治自由和言论自由的观感。请注意:是难以而不是必定,是观感而不是实际效果。何况,即使以这样的理由辞职,也不必即时生效。

第二,英国外相强调香港国安法后果。问题是,香港国安法已实施近2年,绝大多数涉及反中乱港分子的案件或者已审结或者已进入司法程序。2021年8月27日香港国安法执行高潮时,韦彦德和贺知义高兴地续任香港终审法院职,为何眼下香港国安法不是香港社会内外焦点时,英国最高法院正副院长反而即时辞职?

所以,拿香港国安法说事,甚至制造“英国法官在香港参与审讯案件面临遭打压的风险”之谣言,统统是幌子。请问:如果“英国法官在香港参与审讯案件面临遭打压的风险”,为何还留下6位英国籍法官在香港终审法院任职?

为什么伦敦在2022年3月30日从香终审法院撤走两名最高级别的英国籍法官?答案有待今后相关档案解密和相关人士发表回忆录。眼下可以肯定的是,伦敦向北京表示不爽,是英方主动恶化中英关系的一个动作。它影响不了香港特区法治,但向世人展示,大英帝国明白其在香港的影响趋于式微。

明白这一点,香港特区现任行政长官大可不必为英资及其他若干西方国家有些商人打算离开香港而烦恼。

中国俗话说:“天要下雨,娘要嫁人”。

中国古诗曰:“沉舟侧畔千帆过,病树前头万木春”。